直江景綱 Naoe Kagetsuna

直江景綱直江景綱 Naoe Kagetsuna(1507年-1577年)

直江親綱的長子;別名與兵衛尉、初名實綱,受長尾景虎「景」字,改名為景綱。

在父親親綱於永正十一年(1514年)滅越後三島郡與板城飯沼氏後以與板城為居城,直江氏成為越後國中一股強大的國人眾,直江氏在長尾為景的時代便已成為長尾家的家臣,之後景綱接連仕於長尾晴景、上杉謙信兩代,景綱原來是晴景麾下的國人眾之一,但是由於晴景無才又病弱,而且對諸國人眾極盡嚴苛,毫無統領一國之強者的風範,所以當越後諸將暗中擁立晴景幼弟櫪尾城主長尾景虎時,身為晴景家臣的直江與兵衛實綱立即領先支持景虎,最後在當時的越後守護上杉定實從中斡旋下,晴景讓出長尾家家督隱居,由景虎以繼承的名義接任家督之職及越後守護代的名份。

在景虎上任後景綱由於是父親為景以來的三代老臣,並且擁護有功,成為譜代中最具影響力的重臣,與河田長親、本莊實乃、大熊朝秀等人負責擔任景虎初期行政機構的中樞及兼任奉行,而景綱主要是負責統率景虎的直屬旗本及管理諸家臣的軍役動員,後來在永祿五年(1562年)於主公長尾景虎的名諱中拜領「景」字,將名字由實綱改作景綱。

除了在內政方面十分活躍外,直江景綱在外交工作上也有不俗的表現,永祿二年(1559年)景虎初次上洛時,景綱和神余親綱便是做為使者及先頭部隊先行一步至京都打點各項事務並與將軍和朝臣進行聯絡事宜,後來關白近衛前嗣因再無法忍受三好、松永等人的壓迫於永祿三年(1560年)遠走越後時,也是由景綱代替率軍出征的謙信接待,到後來永祿十二年(1569年)上杉家與關東北條家合睦締盟時,亦是景綱主要負責接待北條氏使者團的工作。

在謙信旗本譜代軍役帳中兵力僅次於山吉孫次郎豐守的景綱,於軍事活動中謙信給的任務卻多是守備和支援,像是在永祿四年(1561年)的第四次川中島合戰時,景綱所率領的2000補給部隊是到最後關鍵時刻才投入戰場支援撤退的上杉本隊,將追擊而來的武田義信部隊擊退,在第四次川中島合戰這一戰國中最慘烈的戰爭中直江景綱直到最後一刻才被派上沙場,但卻發揮了最重要的功用,使上杉軍完整撤退得以與武田軍保持不分勝敗的局勢。

天正四年(1576年),上杉謙信在將軍足利義昭的請求下出兵與織田家開戰,首要目標就是新降於織田家的能登畠山家,上杉謙信以閃電之速兵臨城下,轉眼間便已席捲能登一國,景綱隨軍出征擔任守備能登石動山城的城主職務,亦年四月景綱年老病故,享年七十歲,因為膝下無子由女婿信綱入贅繼承家業,但是後來天正十年(1582年)時直江信綱因口角被毛利秀廣所殺,由主公景勝命通口重光續娶景綱之女-阿船,入贅直江家,是為直江兼續。之後直江兼續親子景明早逝,養子政重回復本姓本多,改侍加賀前田家,從此直江氏斷後。

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